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Die grosse Flucht

Die grosse Flucht

Die "Große Flucht" fand am 24. März stattth 1944. Es war in der Tat eine Massenflucht aus der Stalag Luft III in Sagan in Mitteldeutschland und wurde nicht als "Great Escape" bezeichnet, bis es der Titel des Hollywood-Films der 1960er Jahre wurde und feststeckte. 76 Männer flohen aus der Stalag Luft III, doch die Flucht wurde wegen der Ermordung von 50 Flüchtlingen durch die Gestapo berüchtigt.

Als Anthony Eden die Nachricht von den Morden im Unterhaus verkündete, gab es Empörung. Das Haus versprach, die für die Morde Verantwortlichen ausfindig zu machen. Unmittelbar nach dem Ende des Krieges in Europa richtete die RAF eine spezielle Untersuchungseinheit unter der Leitung von Frank Mckenna ein - einem Flugingenieur im Bomberkommando, der zuvor Polizist gewesen war . McKenna hatte 30 Missionen für Bomber Command geflogen und war bekanntermaßen ein gründlicher und methodischer Arbeiter. Es wurde allgemein anerkannt, dass es Mckenna sein würde, wenn jemand die Täter finden könnte.

Das erste, was Mckeena tat, war herauszufinden, wie viel von der Flucht er konnte - wer daran beteiligt war, wie die Tunnel gebaut wurden, ohne den Verdacht zu erregen usw. Geschwaderführer Roger Bushell befahl die gesamte Fluchtoperation. Ken Rees musste fliehen, befand sich jedoch im Tunnel, als der Ausbruch entdeckt wurde. Rees erinnerte sich, dass Bushell ausdrücklich auf diejenigen hingewiesen hatte, die an der Flucht beteiligt waren, dass einige nicht überleben würden.

Für den Ausbruch wurden einige Männer als "Priority Escaper" eingestuft, während andere als "Hard Asses" eingestuft wurden. 'Priority Escapers' waren Männer, von denen man glaubte, dass sie die besten Erfolgschancen hatten - sie sprachen entweder sehr gut Deutsch oder Französisch und konnten sich besser in die allgemeine Masse der Reisenden einfügen. Der Hauptbahnhof von Sagan nach Berlin war nur 1,6 km vom Stalag Luft III entfernt. Drei Flüchtlinge stiegen in einen Zug nach Berlin, aber insgesamt sahen weniger als 50% der Flüchtlinge einen Zug als zu riskant an. 'Hard Asses' waren Flüchtlinge, die sich entschieden haben, in die Freiheit zu gehen. Sie verfügten nicht über Sprachkenntnisse und wussten, dass sie nachts in Richtung Süden in die Schweiz reisen und sich tagsüber verstecken mussten. Was gegen sie war, war das Wetter. Viele der "Hard Asses" wurden schnell gefasst - Opfer des sehr kalten Wetters.

McKenna hatte wenig zu tun. Viele Aufzeichnungen von Gestapo-Offizieren waren entweder absichtlich von denjenigen vernichtet worden, die nicht erwischt werden wollten, oder im allgemeinen Kriegschaos. Er fand jedoch heraus, dass die Leichen der Ermordeten eingeäschert und ihre Asche an Stalag Luft III zurückgeschickt worden war. Auf jeder Urne stand der Name des Krematoriums. Zumindest Mckenna konnte jeden Mord grob auf ein Gebiet beschränken. Er ging davon aus, dass die Männer nicht ermordet wurden und ihre Leichen viele Kilometer transportierten, um eingeäschert zu werden. Seine Annahme war, dass jeder Mord in der Nähe des auf jeder Urne angegebenen Krematoriums gelegen hätte. Es war ein Anfang.

Am 3. Septemberrd 1945 flog McKenna nach Deutschland und machte sich auf die Suche nach den Mördern. Er hatte eine Liste mit Namen bei sich. Der britische Geheimdienst hatte die Namen von 106 bekannten örtlichen Gestapo-Offizieren gefunden, die mit Gebieten in Verbindung standen, in denen Krematorien zur Einäscherung der Leichen der Ermordeten verwendet worden waren. McKenna erhielt auch viel mehr Informationen vom Kommandanten der Stalag Luft III, von Lindeiner, der über die Morde empört war.

Eine Liste von Namen in einem vom Krieg zerstörten Land zu haben, in dem es viele Bevölkerungsbewegungen gab, machte Mckennas Aufgabe jedoch nicht einfacher. Es wurde davon ausgegangen, dass viele Gestapo-Offiziere alles getan hätten, um ihre Identität zu ändern und einfach in den Hintergrund zu treten. McKenna wusste auch, dass er von den sowjetischen Behörden in dem von der UdSSR besetzten Teil Deutschlands keine Hilfe bekommen würde. Er konnte wenig gegen die Politik des Kalten Krieges unternehmen. Mckenna glaubte jedoch, dass nur wenige bis zur sowjetischen Kontrolle leben wollten, so dass er zuversichtlich wurde, dass sich viele von denen, die er wollte, in der zukünftigen Bundesrepublik befanden.

Im Juli 1946 erhielt McKenna den Durchbruch, den er brauchte. Ein ehemaliger Fahrer der Gestapo war in Saarbrücken erwischt worden. Im Verhör bestätigte er, dass Bushell erschossen worden war und Emil Schulz der Gestapo in Saarbrücken als Stellvertreter vorstand. Unbekannt für Mckenna, war Schulz bereits im Gefängnis und Mckenna fand heraus, wo, als er das Haus von Schulz Frau überfiel. Sie bestritt jeden Kontakt mit Schulz, aber McKenna fand einen Brief, den ihr Ehemann geschrieben hatte. Es war auf Gefängnisbriefpapier geschrieben und hatte sogar seine Gefängnisnummer darauf. Schulz wurde tatsächlich in der Justizvollzugsanstalt Saarbrücken festgehalten.

Ein Überfall auf ein Krematorium in Kiel erwies sich ebenfalls als erfolgreich. Hier fanden Männer aus Mckennas Trupp die Namen der vier Gestapo-Offiziere, die die Leichen von vier Flüchtlingen ins Krematorium gebracht hatten, in Krematoriumsunterlagen. Die beiden Männer, die McKenna am meisten wollte, waren Johannes Post und Fritz Schmidt. Sie wurden beide gefunden und vor Gericht gestellt. Ihre Verteidigung von "nur Befehlen gehorchen und was könnten wir sonst tun?" wurde nicht akzeptiert und sie wurden für schuldig befunden. Die Post wurde Anfang 1948 gehängt.

Bis Mckennas Auftrag erledigt war, waren über dreißig Gestapo-Offiziere, die mit den Morden in Verbindung standen, bestraft worden. Die Höchststrafe für einen Flüchtling war dreißig Tage in Einzelhaft - nicht der Tod. Dreizehn Gestapooffiziere wurden zum Tode verurteilt und erhängt. Weitere siebzehn wurden zu langen Haftstrafen verurteilt. Nachdem Frank Mckenna die RAF verlassen hatte, war er wieder Polizeibeamter.


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